De Vieilles Tiges van de Belgische luchtvaart vzw

Het graf van majoor Georges NÚlis zwaar beschadigd

Door News agency Belga

9 maart 2011

\Het graf van majoor Georges Nélis, een pionier van de Belgische luchtvaart, gelegen op het kerkhof van Brussel te Evere, werd ernstig beschadigd door een diefstal van een grote sculptuur op de grafsteen; zo werd vernomen in kringen van zijn familie. De diefstal werd vermoedelijk gepleegd in de nacht van 02 op 03 februari. Onbekenden hebben niet alleen de bronzen sculptuur, gerealiseerd door de beeldhouwer Pierre De Soete, maar ook andere ornamenten weggenomen. Andere graven werden eveneens beschadigd; volgens de Brusselse autoriteiten werden vooral deuren in brons en koper meegenomen.  Het gestolen monument is een gemoderniseerde allegorie van Icarus. Het hoofdmotief stelt de liggende held voor, bedekt door zijn linkervleugel, waaronder een propeller net zichtbaar is. De liggende figuur houdt in zijn rechterhand een pen vast waarin de woorden "Belgique - Congo" gegraveerd zijn. Dit monument werd opgericht in 1930, dank zij een nationale inschrijving.

Georges Nélis had zijn vliegbrevet behaald bij de Internationale luchtvaartfederatie, vooraleer hij de eerste Belgische militaire piloot werd op 25 september 1911. Na zijn militaire loopbaan had hij meegewerkt aan de oprichting van de "Société nationale pour l’Etude des Transports aériens" (SNETA) in november 1919; deze organisatie was de voorloper van de SABENA, gesticht in mei 1923 en hij was de eerste algemeen directeur. Hij was eveneens directeur van de jonge maatschappij voor luchtvaartconstructie SABCA.
Georges Nélis was gestorven op 2 maart 1929 te Ixelles “na een lange en pijnlijke ziekte”.